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展示最真实的自己—杜克2022届学姐Catherine申请心得

2017-12-20 14:21:28     来源:BETWAY必威体育国际教育

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很多同学或许苦恼于自己没有非常优异的标化成绩、含金量超高的奖项、又或是令人称羡的背景,看似普通的我们如何敲开dream school的大门呢?刚刚喜获杜克大学录取offer的Catherine学姐现身说法,分享她自己的申请“秘籍”。一起来看看吧!
 
杜克大学(Duke University)是一所私立研究型大学,是美国最顶尖的学府之一,坐落于美国北卡罗来纳州达勒姆,有“南方哈佛”的美誉。2018 U.S. News综合性大学排名第9名。学校成立于1924年,虽然历史较短,但无论学术水准还是其他方面都能与常春藤名校相抗衡。杜克大学在学术和体育上都有非常优秀的表现。



飞机起飞前最后一刻收到了我的dream school杜克大学 2022届的录取offer,心里激动万分。在飞机上,我辗转反侧难以入睡,想和接下来要RD申请或者明年申请的同学们谈谈我这半年以来的申请经历和心得。
 
了解美国大学申请的人都知道申请材料可分为“硬件”和“软件”,硬件代表着标准化成绩,EC(Extracurricular 课外活动),GPA(Grade Point Average 在校成绩),以及学??纬痰哪讯龋柿浚ㄈ绻醒≡竦幕埃?。这些条件之所以称为“硬件”是因为几乎所有美国大学的录取标准都包括这几项(除非有特殊情况,例如:残疾,生病,所在学校/国家条件不好,等等),绝大部分的申请者也都具备这些条件。所以,一些申请者认为自己被defer(小编注:延期审理申请)或被拒绝的原因是标化成绩并不出众的想法其实可算是误解了。现在大学录取正在改革,标准化成绩在申请材料里的分量越来越轻?;旧现灰锏窖9娑ǖ谋曜?,并让学校了解到你是有能力完成在校学业并且能不断挑战自己、实现个人成长的,就可以了。高于别人几十分或者几分的SAT和ACT成绩并不会让你更突出或者更有竞争力。
 
在一众硬件条件相似的申请者中,大学是怎样区分并选择他们心仪的学生呢。说起来其实很简单,但又不简单。一个耶鲁大学的校友面试官在做了一年的面试之后就坚决拒绝再次面试申请者。在他看来,去年面试的申请者都十分优异,每个人的硬件条件都足以进入耶鲁,但是最后他们全被拒了。有时申请就像乐透的过程,在硬件达标时,最能让你突出重围被最后录取的,是你的课外活动,文书和兴趣。

分享了一些干货之后,这里就开始讲讲我自己吧:
我在美国俄亥俄州一个普通的的天主教高中上学,以下是我的“硬件”情况:
GPA 4.362/4(Weighted)
• SAT:一共考了3次,第一次1480(11年级12月),第二次1390(11年级6月),第三次1500(12年级10月)
• SAT II: Math2 800,Physics 790,Chemistry 800
• TOEFL:110(R27,L28,S28,W27)
• AP:AP Physics 1(4),AP Physics C Mechanics(5),AP Physics C E&M(5),AP Calculus AB(5),AP World History(3),AP Chemistry(5),AP US History(4),AP Computer(3),AP Calculus BC(5)
• Senior year AP:AP Computer Science,AP US Government,AP Literature

我的标化成绩有好也有不足的地方,虽然不算出众,但是勉勉强强可以达到ED申请杜克大学的标准。
 
最最开始的时候,杜克大学其实并不是我的dream school。因为我的太太外公是麻省理工学院(MIT)1917届毕业生,我对MIT更为向往。BETWAY必威体育申请团队的老师们根据我的标化、活动还有个人喜好给了我很多建议和指导,她们觉得杜克大学和我的契合度更高,所以更为推荐ED申请杜克。8月的时候我去杜克访校,大概真的是缘分吧,我一下子就爱上了杜克的校园和氛围。走之前买了一堆杜克的纪念品——小旗子、帽子还有卫衣等等。后来我把杜克的小旗子插在宿舍里,宣布自己要ED杜克的决心。
 
我想要强调一点,每个学校申请的特点和性质不一样,对标化的要求也会不一样。比如虽然都是早申请,有些学校在ED阶段对标化的要求相对较低,但是那些大型公立学校在EA阶段对标化非??粗?。对自己的硬件不是特别有信心的时候,软件就显得格外重要。你的文书应该集中讨论自己的软条件(如ECs)从而在你的申请中增添色彩和展示个人特质。很多人强调文书一定要保证语法的完美,其实不然。大学更愿意看到一篇以17岁的你的口吻来写的文书,也不要看到一篇认真严谨,能刊登科学杂志的论文。比如,我的主要活动是参与啦啦队,因为我的高中在克利夫兰,所以每年都能够去骑士队的比赛进行表演,我就把我的兴趣和杜克有名的篮球队结合起来写Why Duke的文书(我去杜克大学访校的时候,工作人员一上来先给我们放了10分钟杜克篮球队的小视频)。然后就是表达不要过于拘谨,比如我在Why Duke 文书中讨论Duke Lemur Center(小编注:杜克大学狐猴研究中心)的时候,就用了整整一行的感叹号来表达杜克各种各样品种的狐猴有多萌(!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 真的就是这样,还不占字数)。但是这些都不算什么,最重要的还是学术方面,你要告诉大学,为什么你值得拥有他们所提供的优质教育平台和资源。于我而言,因为我所申请的专业是particle/high energy physics(粒子/高能物理学),而杜克大学正好有和东京大学还有其他世界各地粒子对撞机研究室的合作,所以我就写了我想要加入Duke Neutrino Group(杜克微中子研究小组)去东大研究微中子。加上我的个人特质和背景,我还引用了曾经读过的一本有意思的书:How to Teach Quantum Physics to Your Dog(小编注:《如何教你的狗狗学习量子物理》,作者Chad Orzel)?;褂行┭5母郊游氖榛嵋竽阈匆恍┳约旱男巳ぐ没蛘呒彝ノ幕尘?,杜克就是其中之一。虽然我不是LGBT等少数群体中的一员,但是在大学申请中,显示出你的与众不同的文化背景是很能加分的。比如在我的另一篇附加文书中,我就写了我想通过DukeEngage来创建一个项目,能把科学家和工程师带到中国西藏地区去学习佛教文化并且发扬杜克的校训:Eruditio et Religio(知识和信仰)。越是挑剔的大学越会看中有特殊文化背景的人。
 
当你做完这一切,提交完网申表格和附加文书之后,千万别忘了,还有一个很重要的环节:面试。对于国际学生来讲,面试尤为重要,它会综合地考察你的个人实力(美国大学为了避免收高分低能儿会很看重面试)。在正式面试之前,一定要进行模拟训练并做好对大学以及你的面试官充分的了解。我一共面试了两个学校,杜克和MIT,两个学校的面试都持续了一个半到两个小时。其中,我在面试之前上网查到我的杜克面试官是杜克本科宗教专业毕业,和我喜爱宗教科学及相关话题很对口,而且他的研究生是在凯斯西储大学念的法学院,因为凯斯西储大学就在我所在的城市克利夫兰,而我正好在和凯斯西储的一个物理教授做磁漩涡的研究,这又大大加强了我们的匹配度。所以在面试结束时,我的面试官直接告诉我说,我是他在所有面试当中两个最有意思和令人难忘的申请者之一,上一个是几年前申请到美国政府资助去中国BETWAY必威体育最后被杜克录取的犹太人。无论面试官问你怎样的问题,其实万变不离其宗,这些问题的背后都是希望你来讲述自己的经历,故事,信仰,活动,爱好等等。千万不要被问题的字眼所限制,要成为问题的主人,打开话匣主动和面试官更深入地交流。
 
以上步骤都结束了,然后就是漫长枯燥而又焦急的等待结果。其实我个人还是比较纠结的,闲下来的时候会一直想自己到底能不能被录取,也曾一度怀疑自己,遇到个风吹草动就会一惊一乍。其中不乏多个无眠的夜晚和室友一起默默翻看杜克大学2021届ED录取数据,一遍又一遍地读着已经背的滚瓜烂熟的那些去年被录取的学子们的个人信息,担心自己是不是最后就只能进保底校。这里又有一个点想分享给大家,其实大学的录取标准有些时候是被高估了的,特别是在College Confidential(小编注:这是一个美国大学申请及录取信息网站)上。这些论坛里都是那些关注大学、重视大学、想要被顶尖大学录取的学生和学生家长,所以普遍来讲上面的人的标化和背景会比实际录取的申请者的平均水平要高。所以,在提交完网申、做完面试、没有别的事可以做的时候,不需要花大量的时间纠结自己到底能不能被录取,或者和别的学生、去年的学生比自己到底优不优秀。美国大学招生办关起门来谁都不知道他们怎么选学生,况且在不同的背景、不同的地方、不同的学校、不同的种族、不同的大学都会有不同的看法。录取一个排名极高的学校和一个排名一般的学校其实没有很大的区别,最终决定你命运的,不是一群素未谋面的招生官,而是你自己,能不能把握已有的机会,挑战自我、挑战现状。
 
最后送上我这半年申请得出的最终体悟:人生就像是一个充满多条岔路的迷宫,某一步没有走到你想走的方向,也许是上天对你的眷顾,把你引向更能令你开心和成功的路径。我们身在这个迷宫里,受到外界和自我的压力,常?;崦允Я朔较蚝妥晕?;为你高中这几年所收获的成果感到骄傲,从而充满信心地推销和展示最真实的自己,其实你就离成功不远。
 
最最最最最后我要感谢我的咨询机构——BETWAY必威体育 IvyGate,包括我的美方顾问Pam 和 Evan(小编注:BETWAY必威体育专属前任招生官),我的流程老师Gwyneth,文书老师Laura,外教 Edward,以及BETWAY必威体育素未谋面但是给我文书建议的大boss;还要感谢一起奋斗一同收获大学录取的朋友们,感谢我的老师们帮我写推荐信;更要感谢我的老妈鼓励我,为我念经祈福,我的老爸,带我在两周内辗转加州,佐治亚,北卡罗莱纳,波士顿,普罗维登斯和纽约参观了12所学校;当然也要感谢我的杜克面试官们。The night is still young. Good luck to all!Go Blue Devils?。?!
祭上我的申请护身符:(太太外公1917年在MIT的毕业照)



BETWAY必威体育专属前任招生官Jilian曾供职于杜克大学,听闻Catherine的录取消息,她兴奋地发来贺词:
Welcome to Duke! I am so excited to hear that you will be on Duke's campus next year! You will love east campus where all of the incoming freshman live! East campus has its own library, cafeteria, great dorms and amazing location! You will be able to walk to downtown Durham and grab a great breakfast at Elmo's Diner or shop for healthy food at Whole Foods.  Make sure you go to Monuts for a treat!  Duke's interdisciplinary approach to academics is amazing as you will be able to take courses across all majors and fields of study.  Make sure you check out opportunities such as Bass Connections which brings faculty and students together exploring real world issues on interdisciplinary research teams.  And most important you MUST attend a Duke basketball game at Cameron Indoor Stadium!!  The school spirit is like no other!!  There are so many other fantastic places at Duke such as Duke Gardens, the Nasher Museum of Art and the minor league baseball team The Durham Bulls!  Take advantage of everything Duke has to offer!! Congratulations! Go Duke Blue Devils!!!
 
欢迎来到杜克!听到你明年要来杜克的消息,我特别激动。你一定会爱上新生居住生活的东校区!东校区有独立的图书馆、咖啡厅、超棒的宿舍以及令人艳羡的地理位置!你可以步行去达勒姆市中心,在Elmo's Diner买好吃的早餐,或者去全食超市(Whole Foods)买健康食品。一定要去Monuts享受一番!杜克的跨学科学术研究是十分优越的,你可以跨各专业和领域进行学习。记得一定要抓住各种机会,比如Bass Connections,这个活动汇集了教员和学生组成交叉学科研究小组,探索真实世界的问题。最最重要的是你一定要去Cameron室内体育馆看杜克的篮球比赛??!杜克精神是独一无二的??!杜克还有其他惊艳之处,比如杜克花园,Nasher艺术博物馆,以及小联盟棒球队--达勒姆公牛(The Durham Bulls)!尽你所能去利用杜克提供的一切资源吧??!祝贺你!杜克蓝魔加油!

申请顾问老师们对Catherine的评价和寄语:
流程老师:Gwyneth
Catherine这个小姑娘虽然有时候会有点小纠结,但她非常努力和用功,12年级以来宁愿牺牲自己的睡眠时间,也会主动参与文书创作、积极参加学?;疃?、还上了MIT非常难的物理网课。即使这么多事情堆在一起,她也能处理得游刃有余。很高兴她的付出最终得到了回报。祝愿Catherine在她钟爱的杜克大学度过精彩而有趣的未来四年!
文书老师:Laura
Catherine是个非常有“脑洞”,积极主动又独立的学生。她的主文书当中有许多非常有趣的小亮点。希望她在大学依然发挥这些优秀特质,继续加油!



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